Le ronflement de l'enfant

Écrit par les experts Ooreka
Petit garcon dodo haut jaune

Même si le ronflement touche surtout les adultes, certains enfants ont tendance à ronfler fréquemment (11% entre 4 et 9 ans).

Un ronflement régulier chez l'enfant est anormal : il peut traduire un problème sérieux de respiration, et doit amener à consulter un médecin :

  • Les garçons sont plus touchés que les filles.
  • Lorsque les parents fument, le risque de ronfler est augmenté de 60% chez l'enfant.
  • Un enfant qui ronfle a une forte propension aux maladies respiratoires (rhume, bronchite, toux...).

Le ronflement de l'enfant doit être pris au sérieux

Si le ronflement pendant un rhume ou une sinusite n'a rien d'inquiétant, un ronflement chronique chez l'enfant peut traduire un syndrome d'apnées du sommeil. Ce syndrome touche environ 2% des enfants.

Si l'enfant souffre d'apnées du sommeil, il interrompt sa respiration pendant la nuit et la qualité de son sommeil s'en trouve dégradée.

Conséquences :

  • L'enfant est irritable, fatigué au réveil.
  • Il présente un sommeil agité, avec des cauchemars, voire des « pipis au lit » fréquents.
  • À l'école, il peut souffrir de somnolence ou de troubles de l'attention.
  • À long terme, les apnées du sommeil peuvent ralentir la croissance de l'enfant et avoir des conséquences graves sur le cœur et le cerveau.

Le ronflement de l'enfant : un problème d'amygdales

Comme chez l'adulte, le ronflement de l'enfant peut être lié à un surpoids. Cela étant, la cause la plus fréquente du ronflement chez l'enfant est une augmentation du volume des amygdales, ces « boules » ou ganglions que l'on voit au fond de la gorge et qui aident le corps à se défendre contre les infections.

Parfois, ces amygdales sont trop volumineuses, ce qui gêne le passage de l'air et cause le ronflement. C'est souvent le cas chez les enfants de 2 ou 3 ans, qui souffrent souvent d'infections respiratoires à répétition (rhume, otite, angine...).

Il peut alors être nécessaire de retirer les amygdales par chirurgie, pour « libérer » les voies respiratoires de l'enfant.


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